Reporters Without Borders welcomes release of N. Vithyatharan

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Reporters Without Borders welcomed the release of editor of the Tamil daily Sudar Oli, N. Vithyatharan, who had been held by police since 26 February 2009, accused of having links with Tamil Tiger rebels.

A court in Colombo today ordered the journalist’s release. The Colombo Criminal Division (CCD) in charge of the investigation, as well as other departments of the police and the military, cleared the journalist for lack of evidence.
Investigators spent two months going through hundreds of phone calls made and received by the journalist. Police also checked his bank accounts without finding any link with the Tamil Tigers. He left the court a free man, accompanied by his lawyer and his wife.
“Why did they need to detain me for two months over completely false accusations?” the editor asked. “All police services and even military secret services cleared me after checking my phone calls and my bank accounts”, he told Reporters Without Borders.
“The decision of the justice system to release N. Vithyatharan is good news which should, we hope, open the way to the release of another Tamil journalist J. S. Tissanayagam, held for more than a year without proof”, the worldwide press freedom organisation said.
“The fact he has been completely cleared by the security services is very positive. It seems important today that officials, including Defence Secretary Gotabaya Rajapaksa, should accept the consequences, and apologise for the accusations made against the journalist,” the organisation added.

Defence Secretary Gotabaya Rajapaksa had said in an interview with Australian SBS television that Vithyatharan was a “terrorist”. “He was implicated in a recent air raid. If you try to shield this person, you will have blood on your hands. And if someone says that he was arrested for his journalistic activities, then he will also have blood on his hands”, the minister, who is the president’s brother, said.


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SRI LANKA
Reporters sans frontières salue la libération de N. Vithyatharan
Reporters sans frontières se réjouit de la libération de N. Vithyatharan, rédacteur en chef du quotidien tamoul Sudar Oli, qui était détenu par la police depuis le 26 février 2009. “Pourquoi aura-t-il fallu me détenir pendant deux mois alors qu’il s’agissait d’accusations mensongères ? Tous les services de police et même les services secrets militaires m’ont innocenté après avoir examiné mes appels téléphoniques et mes comptes en banque”, a expliqué le journaliste à Reporters sans frontières.
“La décision de la justice de libérer N. Vithyatharan est une bonne nouvelle qui, espérons-le, ouvrira la voie à la libération d’un autre journaliste tamoul J. S. Tissanayagam, détenu depuis plus d’un an sans preuves”, a affirmé l’organisation.
“Le fait qu’il soit complètement innocenté par les services de sécurité est très positif. Il semble aujourd’hui important que les officiels, notamment Gotabaya Rajapaksa, secrétaire à la Défense, en tirent les conséquences, et présentent leurs excuses pour les accusations portées contre le journaliste”, a ajouté l’organisation.
Le 24 avril 2009, une cour de Colombo a ordonné la libération de N. Vithyatharan. Accompagné de son avocat et de son épouse, il est sorti libre du tribunal.La police criminelle de Colombo (CCD), chargée de l’enquête, ainsi que plusieurs autres départements de la police et de l’armée, ont abandonné les poursuites contre le journaliste pour absence de preuves. Pendant deux mois, les enquêteurs ont examiné des centaines d’appels téléphoniques passés et reçus par N. Vithyatharan. La police a également contrôlé ses comptes bancaires, sans trouver aucun lien avec les Tigres tamouls.

Gotabaya Rajapaksa, secrétaire à la Défense, avait affirmé dans une interview à la chaîne australienne SBS, que Vithyatharan était un “terroriste”. “Il a été impliqué dans la récente attaque aérienne. Si vous essayez de couvrir cette personne, vous avez du sang sur les mains. Et si quelqu’un dit qu’il a été arrêté pour ses activités de journaliste, alors il aura également du sang sur les mains”, avait déclaré le frère du Président.

Vincent Brossel
Asia-Pacific Desk
Reporters Without Borders
33 1 44 83 84 70

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